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Los documentos que se custodian en la basílica del Pilar de Zaragoza atestiguan que ya en 1299 acudían peregrinos de distintos lugares del mundo para pedir y agradecer milagros a la Virgen aragonesa

El sábado 7 de octubre de 2023, el cardenal Jean Pierre Kutwa consagró e inauguró el pilar. El arzobispo de Abiyán animó a todo el pueblo a no tener miedo de recurrir a la protección de María, destacando en particular la consagración y el rosario.

Mónica Muñoz - publicado el 11/10/23

La Virgen del Pilar es una de las advocaciones marianas más conocidas del mundo. Es patrona de la Hispanidad, por lo que su arraigo es especialmente grande tanto en España como en todos los países a los que llegó la evangelización llevada por los españoles. Este hecho extraordinario es considerado la primera gran manifestación mariana, pues se produjo con María todavía viva, que decidió aparecerse al apóstol Santiago a las orillas del río Ebro, donde se encontraba anunciando el Evangelio tras la Ascensión de Jesucristo.

Índice para conocer todo lo relacionado con la Virgen del Pilar

¿Quién es la Virgen del Pilar?

¿Por qué se llama Virgen del Pilar?

¿Estaba la Virgen viva en las apariciones del Pilar en Zaragoza?

¿Qué grado de aprobación tienen las apariciones de la Virgen del Pilar?

¿Qué es el milagro del cojo de Calanda?

¿La Virgen del Pilar es patrona de España o de la Hispanidad?

¿Por qué la Virgen del Pilar se celebra el 12 de octubre?

¿Qué relación tiene la Guardia Civil con la Virgen del Pilar?

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¿Quién es la Virgen del Pilar?

En la orilla del río Ebro en lo que hoy es Zaragoza se produjo la primera aparición mariana, aunque técnicamente pueda considerarse traslación o bilocación, pues la Virgen aún estaba viva. Cuenta la tradición, tal y como reflejan documentos del siglo XIII que se conservan todavía hoy en el Ayuntamiento de Zaragoza, que los hechos sucedieron poco después de la Ascensión de Nuestro Señor, cuando los apóstoles se lanzaron a anunciar el Evangelio al mundo entero.

En el año 40, Santiago el Mayor, hermano de Juan, hijos del Zebedeo, se encontraba en España predicando a Cristo resucitado, tierras que en ese momento nunca habían escuchado hablar de Jesús.

Los documentos dicen textualmente que Santiago, "pasando por Asturias, llegó con sus nuevos discípulos a través de Galicia y de Castilla, hasta Aragón, el territorio que se llamaba Celtiberia, donde está situada la ciudad de Zaragoza,en las riberas del Ebro. Allí predicó Santiago muchos días y, entre los muchos convertidos eligió como acompañantes a ocho hombres, con los cuales trataba de día del reino de Dios, y por la noche, recorría las riberas para tomar algún descanso".

En la noche del 2 de enero del año 40, Santiago se encontraba con sus discípulos junto al río Ebro cuando "oyó voces de ángeles que cantaban Ave, María, gratia plena y vio aparecer a la Virgen Madre de Cristo, de pie sobre un pilar de mármol". La Virgen le pidió al Apóstol que se le construyese allí una iglesia, con el altar en torno al pilar donde estaba de pie y prometió que "permanecerá este sitio hasta el fin de los tiempos para que la virtud de Dios obre portentos y maravillas por mi intercesión con aquellos que en sus necesidades imploren mi patrocinio".

La Virgen desapareció pero, sin embargo, el pilar sobre el que estaba sí quedó allí. El Apóstol Santiago y los ocho testigos del prodigio comenzaron inmediatamente a edificar una iglesia  en aquel sitio y, con el concurso de los conversos, la obra se puso en marcha con rapidez. Pero antes que estuviese terminada la Iglesia, Santiago ordenó presbítero a uno de sus discípulos para servicio de la misma, la consagró y le dio el título de Santa María del Pilar, antes de regresarse a Judea. Esta fue la primera iglesia dedicada en honor a la Virgen Santísima.

Historiadores e investigadores defienden esta tradición y aducen que hay una serie de monumentos y testimonios que demuestran la existencia de una iglesia dedicada a la Virgen de Zaragoza.  El más antiguo de estos testimonios es el famoso sarcófago de Santa Engracia, que se conserva en Zaragoza desde el siglo IV, cuando la santa fue martirizada. El sarcófago representa, en un bajo relieve, el descenso de la Virgen de los cielos para aparecerse al Apóstol Santiago. Asimismo, hacia el año 835, un monje de San Germán de París, llamado Almoino, redactó unos escritos en los que habla de la Iglesia de la Virgen María de Zaragoza, "donde había servido en el siglo III el gran mártir San Vicente", cuyos restos fueron depositados por el obispo de Zaragoza, en la iglesia de la Virgen María. También está atestiguado que antes de la ocupación musulmana de Zaragoza (714) había allí un templo dedicado a la Virgen.

En 1438 se escribió un Libro de milagros atribuidos a la Virgen del Pilar, que contribuyó al fomento de la devoción hasta el punto de que, el rey Fernando el católico dijo:"creemos que ninguno de los católicos de occidente ignora que en la ciudad de Zaragoza hay un templo de admirable devoción sagrada y antiquísima, dedicado a la Sta.y Purísima Virgen y Madre de Dios, Sta. María del Pilar, que resplandece con innumerables y continuos milagros".

En la pequeña capilla donde se alojaba la columna, se construyó una iglesia mozárabe dedicada a Santa María, después una iglesia románica, otra mudéjar y finalmente el templo barroco que conocemos actualmente. El Pilar ostenta el título de Catedral desde 1676 y de Basílica desde 1948, por ello se llama Catedral Basílica del Nuestra Señora del Pilar.

¿Por qué se llama Virgen del Pilar?

Esta advocación mariana tiene este nombre debido precisamente a que la Virgen se apareció al apóstol Santiago sobre una columna o un pilar, de ahí que tradicionalmente esta imagen de Nuestra Señora aparezca siempre sobre una columna. Cuenta la tradición que fue la propia María quien trajo este pilar consigo, llevada por los ángeles, para que sobre él se construyese la primera capilla del que sería el primer templo mariano de la cristiandad.

Esta advocación tiene un gran simbolismo pues los pilares y las columnas son los que garantizan la solidez de un edificio. Sin ellas, todo se vendría abajo. De este modo, la Virgen aparece como la primera piedra de la Iglesia, columna básica para que se sostenga.

¿Estaba la Virgen viva en las apariciones del Pilar en Zaragoza?

En el momento en el que la Virgen se encontró con el apóstol Santiago a la orilla del Ebro el 2 de enero del año 40 María aún estaba viva y no había sido asunta a los cielos. Es por tanto la primera aparición de la Virgen en toda la historia, aunque técnicamente se puede considerar que fue una traslación de su cuerpo o de una bilocación. En el resto de apariciones marianas, María ya estaba en los cielos, menos en la del Pilar.

¿Qué grado de aprobación tienen las apariciones de la Virgen del Pilar?

La aparición de la Virgen del Pilar al apóstol Santiago en Zaragoza tiene el mayor grado de aprobación que otorga la Iglesia Católica. En total, sólo hay nueve las apariciones que a lo largo de toda la historia tienen esta aprobación máxima. La del Pilar es la primera de todas ellas.

Este grado de aprobación del que goza esta aparición corresponde a las que tienen reconocida la inclusión de la conmemoración de la aparición en el calendario litúrgico, mediante Oficio Divino y Misa propios. El Santo Oficio, creado en 1542, tenía entre sus misiones supervisar los procesos para conceder el reconocimiento a una aparición mariana. Pero la del Pilar, muy anterior a la creación de la actual Congregación para la Doctrina de la Fe, mereció ese máximo reconocimiento por la devoción que desde hacía siglos había en el pueblo de Dios así como debido a sus innumerables frutos.

¿Qué es el milagro del cojo de Calanda?

El del cojo de Calanda es el milagro por antonomasia vinculado a la Virgen del Pilar. Son numerosas las gracias que se han dado a través de esta advocación mariana, pero el de Miguel Pellicer es el más conocido, gracias también a lo espectacular de su historia.

Miguel nació en Calanda en 1617 y con apenas 20 años sufrió un accidente en el campo en el que una de las ruedas de un carro cargado de trigo pasó sobre su pierna derecha que le produjo importantes fracturas. Fue trasladado a Zaragoza, primero fue al Pilar y de ahí al hospital, donde le amputarían la pierna, que sería enterrada en el cementerio del hospital.

Fue mendigo en la puerta del templo de Nuestra Señora del Pilar, por lo que era muy conocido por los zaragozanos que acudían a ver a la Virgen. Tanto antes como después de la operación en su pierna se había encomendado a María. Y ya amputado, cada día para suavizar el dolor se untaba el muñón con el aceite de las velas que ardían ante la Virgen. Dos años después decidió volver a Calanda. Después de una dura jornada de trabajo se acostó en la cama de sus padres porque esa noche se alojaba un soldado en la casa. Cuando los padres entraron al dormitorio percibieron una “fragancia y olor suave no acostumbrado”. Al acercarse a su hijo, su madre vio que por debajo de la manta sobresalían dos pies. Totalmente anonadados, tanto Miguel como sus padres comprobaron que en la “nueva pierna” se mantenían las cicatrices de la amputada.

Uno de los hechos más relevantes de este milagro que todos estos sucesos fueron certificados bajo actas notariales por el poder civil, a lo que habría que sumar todo el proceso eclesiástico del milagro. El protocolo notarial se conserva en el Ayuntamiento de Zaragoza. Tras la declaración de facultativos, sanitarios, entre ellos el cirujano que le amputó la pierna, autoridades eclesiásticas, familiares y vecinos, el arzobispo de Zaragoza reconoció el milagro.

Estos hechos dieron la vuelta al mundo y Miguel llegó a ser recibido en la Corte de Madrid por Felipe IV, quien le llegó a besar la pierna.

¿La Virgen del Pilar es patrona de España o de la Hispanidad?

Una de las confusiones más generalizadas con respecto a la Virgen del Pilar es la creencia de que la Virgen del Pilar es la patrona de España debido al gran arraigo popular del Pilar en todo el país, y a que su festividad litúrgica coincide con la fiesta nacional del 12 de octubre, que además es el día de la Hispanidad. Sin embargo, la patrona de España es desde 1644 la Virgen de la Inmaculada.

Sin embargo, la Virgen del Pilar sí es patrona de la Hispanidad, lo que en la práctica también abarca España y toda la gran parte del mundo al que llegó la evangelización proveniente de España desde 1492. La devoción que los misioneros españoles llevaron de la Virgen a toda América y a Filipinas se extendió rápidamente entre los pueblos de estos lugares y en el siglo XVIII ya era popularmente venerada como patrona de los pueblos hispanoamericanos

San Juan Pablo II, como ya hicieran otros pontífices antes que él, afirmó el patrocinio y reinado de la Hispanidad por parte de la Virgen del Pilar en torno al 12  de octubre. Fue el 10 de este mes de 1984, durante su viaje apostólico a Zaragoza poco antes del V centenario del descubrimiento de América y dos años después de su declaración de España como "tierra de María" cuando nombró a la Virgen del Pilar como patrona de la Hispanidad, algo que había hecho también en su anterior visita a Zaragoza en 1982. Ya Pío XII había concedido que la liturgia de la Virgen del Pilar se celebrara en todas las naciones hispanas el mismo día que se celebraba en España.

¿Por qué la Virgen del Pilar se celebra el 12 de octubre?

La festividad de Nuestra Señora del Pilar se celebra el 12 de octubre, lo que llama la atención debido a que la aparición de la Virgen al apóstol Santiago al 2 de enero del año 40. No hay que olvidar que Colón llegó a América un 12 de octubre abriéndose así una de las mayores evangelizaciones de la historia que acabó llevando la fe católica a todo un continente.

Desde ese momento, la devoción a la Virgen del Pilar traspasó las fronteras peninsulares y llegó a lo que pronto se convertirían en millones de nuevos católicos. También explica la rápida extensión de su popularidad el milagro de Calanda, según el cual en 1640, Miguel Juan Pellicer sufrió una milagrosa restauración de su pierna amputada por intercesión de la Virgen del Pilar. José María Bordetas, capellán de la Virgen del Pilar y encargado del cuidado de la icónica imagen de la Virgen de Zaragoza desde hace seis décadas, mencionó que fue en el siglo XVIII cuando comenzó a ser venerada popularmente como patrona de los pueblos hispanoamericanos a raíz precisamente de la labor evangelizadora española.

Debido a la realización de uno de los mayores acontecimientos apostólicos y evangelizadores de la historia y la rápida extensión de la devoción a la Virgen del Pilar,el Papa Clemente XII (pontífice entre 1730 y 1740) sería el primero de muchos Papas en decretar oficialmente la fecha del 12 de octubre como festividad particular de esta advocación. Pío VII, Papa entre 1800 y 1823 la constituyó como festividad litúrgica y Pío XII concedió la posibilidad de celebrarla en todas las naciones hispanoamericanas el mismo día que se celebraba en España.

¿Qué relación tiene la Guardia Civil con la Virgen del Pilar?

La Virgen del Pilar y la Guardia Civil han ido históricamente de la mano. No hay cuartel de la Benemérita en el que no haya una imagen de María en un lugar prominente ni casa de sus agentes en las que no se dé devoción hacia Ella. Cada 12 de octubre, festividad de la Virgen del Pilar, la Guardia Civil celebra su día grande pues desde 1913 es su patrona, aunque en la práctica ya lo era desde poco después de su fundación. Fue la devoción generalizada de sus miembros a esta advocación la que provocó que fuera oficialmente patrona de este cuerpo.

El Instituto Armado fue fundado en 1844 pero la relación con la Virgen del Pilar con la Guardia Civil comenzó con la creación en 1856 de la Compañía de Guardias Jóvenes que dio pie al Colegio de Guardias Jóvenes de Valdemoro. Allí se formaban para guardias civiles hijos del cuerpo, conocidos como ‘polillas’, centro que sigue funcionando en la actualidad. En 1864 llegó al Colegio el primer capellán castrense, Don Miguel Moreno y Moreno, que instaló una capilla bajo la advocación de Nuestra Señora del Pilar, bendecida y consagrada para el culto en el mes de septiembre. ¿Por qué se eligió esta Patrona? Se fundamentó en que los guardias jóvenes con el tiempo debían ser columna firme de la Patria, pilar básico del orden y fieles guardas de las personas. Por ello no había nada mejor que inspirar la devoción a la Virgen del Pilar, columna de la fe, pilar de la tradición hispana y fiel guardiana de todos los cristianos.

Los guardias jóvenes, una vez ya como guardias civiles, empezaron a extender la devoción por toda la Benemérita con la misma intensidad con la que la recibieron en el colegio. El amor a la Virgen del Pilar llegó a ser tan generalizada que el director general se vio obligado a pedir al Gobierno que la nombrara patrona de toda la Guardia Civil. Era 1913 se convertía oficialmente en la madre y compañera de los guardias civiles tras ser firmada la orden por el rey Alfonso XIII. Y desde entonces el 12 de octubre, fiesta del Pilar, es también la fiesta de la Guardia Civil.

José Antonio Calvo·12 de octubre de 2023

La devoción a Nuestra Señora del Pilar forma parte del acervo cristiano de España desde los comienzos de la evangelización de la península, y cruza el océano hasta las naciones de Hispanoamérica, representadas en la basílica del Pilar.